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Venezuela: An underground entrepreneurial beer revolution

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Originalmente publicado en: IDG Connect Por Ligimat Pérez el 18 de Marzo de 2015

Amid the worst economic crisis in half a century, Venezuelans could be at the door of a new revolution; a non-political, bibulous one that could change decades of tradition in the Caribbean country.

For almost a century Venezuelan beer was like its party politics: two options. You could drink Pilsner or Pilsner Light, just as you could choose to vote AD or COPEI. Now, more than a decade after Hugo Chavez smashed the old party duopoly, beer drinkers are on the verge of their own revolution, led by a new breed of brewers.

“The only way of breaking with this dictatorship, we realized, was by brewing our own beer,” says Guillermo García, in the craft beer documentary Cerveza Carajo. García is the brewer of Pisse des Gottes, one of a few dozen brands that during the last two years have been discreetly brewing in spare bathrooms, bedrooms or office rooms around the country.

At a time when many young Venezuelans are emigrating to start up elsewhere, these biologists, engineers, dentists, IT professionals and accountants from different cities around the country are figuring out ways to offer Venezuelan beer lovers some of the flavors they tasted abroad.

While some of them are ready to quit their nine to five jobs to make beer, in a country like Venezuela, where more than 70% of the goods are imported, the brewing business faces many obstacles.

The main ingredients for this type of beer – malted barley, hops and yeast – cannot be domestically produced, which is a legal precondition for a product to be licensed as “artisanal”. This sole fact makes craft beer in Venezuela illegal. Additionally, the law doesn’t allow brewers to brew and sell in the same space and requires the process to be completely manual.

This is why microbrewers around the country decided to form the Venezuelan Craft Brewers Association (ACAV, in Spanish). Its president, Alexander Jimenez, told IDG: “We are trying to promote a change in the legal framework that can accommodate the concept of craft beer. Right now there is a vacuum because the law was conceived for industrial beer.”

Meanwhile brewers make, distribute and sometimes personally sell their product – all the while trying to keep a low profile. They rely enormously on social media to promote and sell their beer.

The ACAV organizes beer-tasting events and promotes them via Twitter. You can find Ales, Stouts and Porters. Some popular brewers, like Cerveza Norte del Sur, have 10,000 people following its moves via Twitter.

“We are certain that most of our followers have not even tried our beer, they follow us because they are interested in trying something different,” Jimenez said. There are also recent initiatives like @CraftBeerVenezuela, an online store that sells local and imported craft beer through its Twitter and Facebook accounts; and a short documentary that features the new artisanal brewers.

As if working within a legal vacuum wasn’t risky enough, these entrepreneurs are also challenging the complicated 12-year-old Venezuelan exchange control system to import the raw materials. This means, some of them buy as many dollars as they can at the preferential rate before having to turn to the black market, where the cost of the ingredients can end up being 15 times higher.

“By competing with industrial or imported beer, our beer has to have an affordable price, therefore our profit margins are minimal,” says Harold Perez, who makes Cerveza Cacri.

Ruling since 1999, the Bolivarian Revolution has always had a complex relationship with alcohol. A teetotaler himself, the late president, Hugo Chavez, banned alcohol vendors in Caracas’ highways, and once condemned the whisky consumption among his peers. “What kind of revolution is this? The whisky revolution? The Hummer revolution? No! This is a real revolution!”

Yet with its popularity in freefall, the revolution, now led by President Nicolas Maduro, has lowered the volume of anti-drinking rhetoric. Just last Christmas whisky was among a select group of imported products highly subsidized by the state in an apparent attempt to placate – or numb – a restive population. And when taxes on alcohol went up this year from 20% to 35% and then up to 50%, beer was exempted for “being the people’s drink”.

In an economy with a minimum wage of $32 per month, price could be a game changer in the Venezuelan drinking tradition. Other liquors like whisky, a Venezuelan favorite, is significantly more expensive than beer. You can buy a 12-pack of craft beer and a 24-cage of traditional beer for the price of one bottle of scotch.

Not just convenient for the pocket, according to the brewers, beer is a perfect fit for the Caribbean weather. Alejandro Damian, who runs 360, one of the most popular bars in Caracas, seems to agree. Being a beer fan himself, he has added two to three craft beers to his menu. “People love it, we are still trying to get a permanent supply. Either the supplies are too irregular or we sell too fast.”

If the Venezuelan Craft Brewers Association manages to push a bill to change the legality of their product, there will still be obstacles to sort out, but they will be paving the road to a beer revolution

Porbono

Propuesta de Cambios en las Leyes Venezolanas para Generar una Industria Cervecera Artesanal

Luego de un tiempo revisando, promoviendo y compartiendo dentro del movimiento cervecero artesanal, hemos visto que realmente hay limitaciones para desarrollar nuestro emprendimiento a otro nivel, un nivel que incluya desarrollo social, familiar y bienestar general y apegado a las leyes de la nación

Este escrito pretende mostrar una serie de limitaciones que tiene un sector de la población que está desarrollando con su trabajo propuestas para generar nuevos empleos e ingresos al fisco a través de una nueva industria cervecera artesanal

Proponemos estimular todo un ecosistema de producción e impactar positivamente la economía por medio de la producción de cervezas artesanales y promover un consumo sano y responsable de esta bebida que sin duda forma parte de la cultura del venezolano

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Ley IAEA del 18/11/14

La primera limitante la conseguimos en el Art. 3 de la Ley

Artículo 3°.

“La artesanía e industrias populares típicas, de toda bebida alcohólica autóctona, provenientes de materia vegetal, gozarán de un régimen especial del Estado, con el fin de preservar su autenticidad y garantizar la repoblación de la especie.

A los efectos de este Decreto con Rango, Valor y Fuerza de Ley, se entenderá como producción artesanal aquellas efectuadas por persona natural, cooperativas y demás formas asociativas de la organización y economía social a través de la utilización de artes o técnicas tradicionales, en las que predomine el trabajo manual, para transformar materias primas nacionales cultivadas en la República Bolivariana de Venezuela, con el objeto de obtener bebidas alcohólicas aptas para el consumo humano.

La producción artesanal obtenida no debe superar los veinte mil litros (20.000 Its) en un año calendario, de conformidad con el Reglamento del presente Decreto con Rango, Valor y Fuerza de Ley.”

La ley de alcoholes y especies alcohólicas, no consideró que la elaboración de la cerveza requiere el uso de cebada malteada, lúpulo y levadura y estos insumos no se cultivan en Venezuela porque las condiciones climáticas no permiten que estos vegetales se puedan cosechar en tierra Venezolana. El SENIAT indica que la cerveza que los cerveceros artesanales elaboramos con cebada malteada, lúpulo y levadura importada, no se considera cerveza artesanal porque no cumple con el art. 3, por ende, no puede asignarnos una licencia artesanal

Se requiere que en la ley se haga un ajuste o excepción y considere a la cebada malteada, el lúpulo y la levadura componentes de la cerveza artesanal venezolana

Por otra parte, el concepto artesanal indicado en el Art 3. Se limita al trabajo manual, y para realizar cerveza de forma artesanal, el artesano se vale de herramientas, maquinarias e instrumentos que aseguren repetibilidad en la producción y calidad grado alimenticio (recordemos que es para el consumo humano). En el  mundo cervecero, artesanal se refiere más bien al control que tiene el artesano sobre el proceso, a las decisiones que toma para ajustar el producto de acuerdo a su estilo. El cervecero artesanal balancea el arte y la ciencia en la elaboración de su producto. Una cervecería industrial tiene todos sus procesos automatizados

Se requiere que en la ley se haga un ajuste o excepción y considere que el cervecero artesanal se puede apoyar en equipos e instrumentos para elaborar el producto

También, en el Art. 3 se impone una limitación al trabajo, crecimiento e inversión del cervecero artesanal que en su mayoría son familias con proyectos de vida y con interés en generar beneficios al país, al solo permitir la producción de 20.000 litros al año

Esto se colocó así para limitar la producción de licores basados en destilación, que tienen altos volúmenes de alcohol y su mala elaboración produce daños irreversibles a los individuos. La cerveza se produce por fermentación y los volúmenes de alcohol son muy bajos y sus efectos no son nocivos si es el caso de algún eventual problema. Significa que la cerveza artesanal tiene que tener un tratamiento distinto al que tienen los licores destilados en cuanto a cantidades de producción en un entorno de industria artesanal

Creemos que estableciendo escalas de producción razonables para una industria artesanal, se generará una oferta sana para balancear la única oferta que prevalece en nuestro país.

Comparativamente, según datos del 2012 (se estima que ha crecido a la fecha), el consumo per cápita (CPC) de cerveza en Venezuela se ubicaba en 80 litros al año. Esto significa un consumo de dos mil doscientos cuarenta millones de litros de cerveza al año (2.240.000.000 lts/año). Si por ejemplo, una Cervecería industrial tiene entre el 75-80% del Share del mercado, significa que ella sola provee al menos un mil seiscientos ochenta millones de litros de cerveza al año (1.680.000.000 lts/año). Si consideramos solo los días hábiles del año (240 días), tendríamos que esa sola cervecería estaría elaborando para el consumo, siete millones de litros de cerveza al día (7.000.000 lts/dia)

La producción de los cerveceros artesanales incluyendo a pequeñas cervecerías como Tovar y Destilo (que nosotros consideramos industria artesanal) alcanza escasamente la cantidad de 630.000 litros al año. Esto indica que apenas el consumo de cerveza artesanal representa el 0,028% del total. Para que las cervezas artesanales puedan llegar al 1% del consumo, se tendrían que instalar 35 cervecerías artesanales del tamaño de Tovar y Destilo juntas. Significa que hay mucho espacio para que otros actores entren en el mercado sin generar problemas de competencia

Se requiere que en la ley se haga un ajuste y se definan escalas de producción que permitan desarrollar la industria cervecera artesanal de acuerdo a las capacidades de los artesanos sin limitaciones para crecer

Para ello, proponemos definir tres tipos de cervecería para distintos segmentos de mercado: BrewPubs o bar cervecería, microcervecerías y cervecerías industriales. Significa que se tienen que definir las licencias de producción/expendio y tasas impositivas de acuerdo a esta propuesta de producción

BrewPub o Bar Cervecería (No existe este concepto en la ley actual)

Un restaurante-cervecería que fabrica y vende el 50 por ciento o más de su cerveza artesanal en el lugar donde se produce. La cerveza se elabora principalmente para la venta en el restaurante o bar. La cerveza se sirve directamente de los tanques de almacenamiento de la cervecería. También pueden vender cerveza para llevar desde el mismo local

Producción Mínima al año: 10.000 lts. Producción máxima al año: 150.000 lts

El Artículo 194 del Reglamento tiene como prohibición este tipo de expendio

“No podrán funcionar expendios anexos a las industrias productoras de especies alcohólicas gravadas por la ley, solo locales de degustación gratuita de sus productos, los cuales deben estar autorizados por la Gerencia Regional de Tributos Internos respectiva”

Se debe considerar que justamente este tipo de establecimiento es el que ha generado fuentes de atractivo turístico y crecimiento de la cultura gastronómica de muchos países europeos, suramericanos y americanos. El concepto es ofrecer la cerveza artesanal de la casa

Microcervecería (No existe este concepto en la ley actual)

Una fábrica de cerveza artesanal que produce menos de 3.000.000 lts al año. El 75 por ciento o más de sus cervezas se venden fuera de las instalaciones. Las Microcervecerías venden al público por uno o más de los siguientes métodos: el sistema de tres niveles tradicionales (cerveza al comerciante, al minorista, al consumidor); el sistema de dos niveles (la cerveceria actúa como mayorista a minorista y consumidor); y, directamente al consumidor a través salas de degustación en el lugar donde se fabrica

Producción Mínima al año: 50.000 lts. Producción máxima al año: 3.000.000 lts

Este nivel de producción es necesario porque las inversiones e impuestos tienen que estar acorde a la producción que no se compara con el nivel de producción de una cervecería industrial como vimos anteriormente. Si se produce más, se debe pagar más, pero acode a la inversión.

Cervecería Industrial

Una fábrica de cerveza con una producción anual de más de 3.000.000 de litros de cerveza y no tiene ningún tipo de venta en el lugar donde se produce. Solo puede ofrecer degustaciones

Artículo 18°.

“Las bebidas alcohólicas de procedencia nacional o importada están gravadas con un impuesto equivalente a la cantidad que resulte de aplicar los siguientes porcentajes sobre su precio de venta al público: quince por ciento (15%) cerveza, treinta y cinco por ciento (35%) vinos naturales y cincuenta por ciento (50%) otras bebidas incluidas la sangría con o sin adición de alcohol, la mistela por fermentación y la sidra, hasta cincuenta grados Gay-Lussac (50,0° G.L).

Este impuesto será pagado por quien produzca en el mismo momento en que sean exigibles los impuestos establecidos en los artículos 11, 12 y 13, de este Decreto con Rango, Valor y Fuerza de Ley”

Bajando la tasa a las microcervecerias y a los brewpubs, se incorporan más emprendedores y al final resultara en un aumento en las recaudaciones. Todo esto en función de la producción por escalas que se indicó anteriormente

Se requiere que en la ley se haga un ajuste y se definan impuestos según las escalas de producción que permitan desarrollar la industria cervecera artesanal de acuerdo a las capacidades de los artesanos. No es comparable la producción y la facilidad con la que una cervecería industrial puede pagar un 15% vs la producción de una microcerveceria

Artículo 42°.

“El ejercicio de la industria y la producción artesanal relacionada con las especies alcohólicas, estarán sometidos a la formalidad de inscripción previa en el registro que a tal efecto llevará la Administración Tributaria Nacional.

Para iniciar el ejercicio de la producción de especies alcohólicas, previa inscripción en el registro a que se refiere el encabezamiento de este artículo, los interesados deberán solicitar la correspondiente autorización por ante la Administración Tributaria Nacional.

La Administración Tributaria Nacional determinará los requisitos que deben contener las solicitudes de registro y autorización”

El procedimiento para realizar este registro y autorización un no esta definido. Es oportuno que las autoridades consideren estas propuestas y trabajen para que los requisitos puedan promover el desarrollo de la industria cervecera artesanal.

Se requiere que se definan estos requisitos contemplando las propuestas de los cerveceros artesanales de Venezuela representados en la Asociación de Cerveceros Artesanales de Venezuela (ACAV)

Limitaciones indicadas en el Reglamento de la Ley. Gaceta Oficial N° 3.665 Extraordinario, del 5/12/85

Articulo 2

“4) Cerveza: Es la bebida obtenida por la fermentación alcohólica de mosto elaborado con agua, cebada malteada, lúpulo, cereales germinados o no, azúcares y demás sustancias que autorice el Ministerio de la Salud y Desarrollo Social. Su grado alcohólico deberá estar comprendido entre 3º G.L. y 7º G.L, ambos inclusive. La calificación de «Cervezas Genuina» se reserva para el producto que se obtenga de la cebada malteada y lúpulo, sin adición de otro cereal”

En el literal 4, se define la cerveza según su rango de alcohol, los cerveceros artesanales elaboran cervezas cuyas recetas originales provienen de multiples países y dichas recetas en algunos casos establecen que su rango de alcohol llega hasta los 12 GL.

También se debe revisar la Norma Covenin 91-02 Que establece el máximo de GL en 7 GL

El cervecero en su apego a los estilos originarios elabora cervezas hasta un rango de 12 GL

Artículo 131

“El Sistema Cerrado de Producción es obligatorio para las fábricas de cerveza y comprende desde la unidad de filtración final hasta la turbina, sus aditamentos y la consola del medidor establecido en el artículo 16 de este Reglamento”

Es requerido que esta obligatoriedad sea adecuada a los distintos niveles de producción de acuerdo a los tres tipos de fábrica propuestos.

Los controles deben ser adecuados al nivel de producción. Actualmente se exige a un cervecería que produce más de 20.000 litros al año los mismos controles con instrumentos y equipos similares a los que le exigen a una cervecería industrial como Regional o Polar. Por el nivel de producción, estas grandes empresas pueden afrontar el costo de un sistema cerrado que no puede afrontar una microcerveceria o brewpub

Artículo 141

“Las diferentes clases de cerveza deberán ser ofrecidas al consumo bajo las características que fije el Ministerio de Sanidad y Asistencia Social. No podrá ofrecerse al consumo ninguna cerveza descompuesta, turbia y, en general, que no reúna las, condiciones higiénicas señaladas por el referido Ministerio”

La variable turbidez no debe ser considerada una limitación para la producción. El proceso y algunos estilos de cerveza tienen como característica cierto grado de turbidez porque son cervezas naturales sin filtrar, como lo indica el proceso ancestral de elaboración de cerveza. No tener turbidez solo beneficia a las cervecerías industriales que filtran todo los elementos suspendidos, en la mayoría de los casos minerales y vitaminas que si se ofrecen en las cervezas artesanales.

Protocolo de Evaluación por parte del Ministerio del Poder Popular para la Salud

Registro Sanitario

El protocolo de evaluación también se debe ajustar al estilo de la cerveza. Hay cervezas que su naturaleza tiene solidos suspendidos y esto no representa una falla en la elaboración. Actualmente solo se permiten cervezas completamente brillantes porque las normas se hicieron basadas en las cervezas industriales tipo lager. Los institutos de evaluación sanitaria deben ajustar sus protocolos de evaluación a estos estilos que se están elaborando actualmente y cuya particularidad es diferente dependiendo del estilo.

Estas propuestas no son limitativas ni excluyentes, pero creemos que pueden ser una guía para comenzar a trabajar en promover una nueva industria cervecera artesanal en nuestro país

Bono

Publicado originalmente en: cervezarte.wordpress.com

 

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Cerveceros Artesanales crecen y proponen alternativa de país

IMG_ACAVNota de Prensa

A finales de noviembre tuvo lugar una Asamblea General de miembros de la Asociación de Cerveceros Artesanales de Venezuela (ACAV) en las instalaciones de un reconocido local de la Castellana en Caracas.

La ACAV fundada en octubre de 2013, ya cuenta con 85 miembros registrados provenientes de varios estados del país, quienes han venido desarrollando propuestas de cervezas artesanales con nombres de productos tales como Barricas, Yaracuy, Nordlich, Olddans, Pisse des Gotes, Coronarias, Dakonons, Cacri, Pilger, Norte del Sur y Mito entre muchos otros que se suman a los ya conocidos Tovar y Destilo. “A la fecha ya son 45 cervezas artesanales que estan representadas en la ACAV” comenta José Guerra, Vicepresidente de la Asociación.

La Asamblea tuvo relevancia por la propuesta de cambio en los estatutos que fueron aprobados unanimamente y que se orientan a generar madurez y formalidad a las actividades de los miembros de la Asociación. “Buscamos promover emprendimientos sanos y ajustados a las normas nacionales y que a la vez nos permitan desarrollar un plan de vida verdaderamente digno con potencial de generar nuevas fuentes de empleos y apoyar en el crecimiento socio-económico del país” indica el Ing Alexander Jiménez, Presidente de la ACAV

“Estamos generando las bases para desarrollar lo que llamamos la nueva industria cervecera artesanal de venezuela, al crear un espacio para los entusiastas cerveceros y un espacio para los emprendimientos formales en cualquiera de las formas juridicas permitidas en el país”, subraya Jiménez

La ACAV se esta organizando para promover emprendimientos productivos en un sector de la economia ansioso de productos innovadores, con toques locales y con una nueva cultura de sano disfrute y deleite.

RESPECTO A LA NUEVA LEY DE IMPUESTO SOBRE  ALCOHOL Y ESPECIES ALCOHÓLICAS

Fue oportuno el pronunciamiento de la ACAV sobre el reciente cambio a la Ley que regula y fiscaliza la produccion de especies alcohólicas modificada via Ley Habilitante el 18 de Noviembre pasado

Indica Jiménez, “la ACAV, más que fijar una posicion, es del pensar que hay intereses comunes que las distintas autoridades deben evaluar y orientarse a converger en ellos, hablamos de nuevos empleos directos e indirectos, hablamos de cultura y turismo, hablamos de nuevos ingresos para el fisco, hablamos de desarrollo sostenible de venezolanos con ganas de trabajar en y por el país”

La normativa vigente, a criterio de los cerveceros artesanales, requiere de ajustes estruturales para viabilizar un emprendimiento formal. Venezuela esta rezagada respecto a cambios en las leyes realizados en otros paises para promover la industria cervecera artesanal que han entendido con evidencias que son una fuente de empleos e ingresos que luego pueden ser utilizados en obras publicas, por ejemplo, en otros paises de la región la industria cervecera artesanal se ha convertido en un polo de atraccion turistico y ha contribuido  en los indicadores socio-economicos de gobiernos locales y regionales

“Es significativo que las autoridades nacionales hayan considerado no aumentar las tasas impositivas aplicables a la cerveza, sin embargo, se requiere que se trabaje oportunamente y se evalue la normativa vigente para que se ajuste a la nueva realidad del movimiento artesanal nacional y mundial” menciona Jiménez

La ACAV indica que es necesario evaluar los siguientes aspectos que actualmente son limitantes o barreras para desarrollar la industria cervecera artesanal en Venezuela: licencias de produccion y expendio conjuntas para operar en un mismo local, tasas impositivas en funcion de escalas de produccion y definicion de tipos de cervecerias (nano, micro, regional, nacional, brewpub), redefinicion de  conceptos de cerveza, incoporacion del concepto de cerveza artesanal, revision de protocolos de evaluacion de permisos sanitarios en funcion de estilos de cerveza artesanales, tiempos de respuesta para solicitudes de licencias y permisos, entre otros. La ACAV esta a completa disposicion para ayudar a autoridades en buscar alternativas que promuevan el desarrollo socio-economico de Venezuela

“Desarrollando la industria cervecera artesanal generaremos un ecosistema de emprendimiento nacional alrededor de la sana cultura cervecera que definitivamente sera una fuente de vida y de nuevos ingresos fiscales que son necesarios para crear país” culmina comentando el Ing Jiménez

Asociación de Cerveceros Artesanales de Venezuela (ACAV)

Twitter: @ACAVzla

Correo: info@acavzla.com

Publicado originalmente en: cervezarte.wordpress.com

Porbono

Cultivando Nuestra Filosofía Cervecera

Ha sido increíble lo que ha pasado el movimiento cervecero artesanal en el último año y este 2014 también se perfila como de gran crecimiento. A pesar del entorno socio-económico desfavorable, prevemos que nuevas marcas se sumarán y no solo hablamos de cantidad, sino de la calidad de lo que se esta produciendo.

Nos hemos esforzado en adquirir por los mejores medios, los insumos de calidad superior que utilizan afamadas marcas de cervezas en todo el mundo. Nos entrenamos con un verdadero Maestro Cervecero graduado en la Universidad Técnica de Munich en Alemania conocida como Weihenstephan, para subir el nivel y  sofisticación de los procesos y tener mejor control de las birras que elaboramos.

Todo esto porque creemos que nos merecemos lo mejor y eso se obtiene con trabajo y dedicación. Pero a ese emprendimiento le hace falta algo, digamos la sal, la sustancia por la cual lo vivimos. Después de pasar por la experiencia de desarrollar solos esta pasión y luego compartiendo con los grandes amigos y compañeros de la ACAV (@acavzla), pensamos que nos hacen falta guías o digamos, una especie de resoluciones (como las de año nuevo) de lo que queremos predicar y practicar para dar sentido a esta pasión

Esto no pretende ser ningún tipo de «10 Mandamientos», es solo una guía o resolución para vivir mejor esta experiencia, también la denominamos, Filosofía para vivir la #Birracooltura

Aquí van sin ningún orden en particular:

1.- No conformarse con lo que esta en el menú

La mayoría de la gente tiende a pedir cualquier cosa solo de lo que esta en el menú, conformándose con algo que tal vez ni siquiera quiere. Tal vez por timidez o por no parecer tonto, pero a menos que pidas explicitamente lo que quieres, el mesero o mesonero no tendrá ningún incentivo en ofrecerte algo diferente. Por eso, es importante que preguntes y pidas las birras artesanales y si es por su nombre mejor. En la medida que mas personas pidan birras artesanales, los dueños de negocios (los inteligentes) buscaran la forma de complacer a sus clientes y mas personas tendrán oportunidad de probar la variedad de nuestras propuestas

2.-  Usar copas o al menos un vaso de birras (vidrio o cristal)

No es por esnobismo, pero lo cierto es que tomar del pico de la botella genera un efecto de reducción del sabor. Para liberar el exceso de CO2 y dejar que respire, sobre todo las artesanales, recomendamos que las birras siempre se disfruten en copa o envaso. Los aromas y sabores que se desprenden de la copa son los que el cervecero pretendía mostrar en su obra. Por supuesto sería ideal si las birras se sirvieran en el vaso apropiado (según el estilo), pero la diferencia entre una copa y el vaso adecuado al estilo es muy sutil, solo si se tiene un paladar refinado se podría notar la diferencia. Pida siempre una copa o vaso (mejor si es el vaso definido para el estilo)

3.- Explorar birras diferentes

Al menos una vez al mes, volteate a ver que otras birras se están haciendo y prueba una que normalmente no pedirías (sal de tu zona de confort).  Si lo que te gustan son las lupuladas IPA´s,  atrévete a probar algo suave o una birra oscura con sabor acentuado a malta.  Si solo tomas Belgas, busca alguna ale americana o viceversa. Si alguna vez probaste y no te gustó, prueba de nuevo esa birra agria (cuando la consigas). Nuestro paladar cambia y crece con el tiempo y para que una birra se muestre como es (su naturaleza), se debe pasar algún tiempo con ella y conocerla.  Les suena conocido?

4.- Convertirse en un misionero

No hay que jurar votos de ningún tipo para convertirse en misionero de la buena birra. Seguro a tu alrededor tienes a familiares y amigos que todavía toman cervezas «sin mucho sabor» o que dicen que ni siquiera les gustan las birras, hay de todo. Una vez en una cata, una periodista llego con algo de mal humor (no se por que) y antes de comenzar a hacernos las preguntas, nos comento de entrada que a ella no le gustaban las cervezas, al final de la cata milagrosamente ya no estaba de mal humor y nos comento que lo que había probado era totalmente diferente y que estaba gratamente sorprendida. El milagro del agua con lúpulo, cebada y levadura

Eso nos lleva a pensar que lo más seguro es que algunas personas no hayan tenido todavía la oportunidad de encontrarse con la cerveza adecuada, tal vez no lo han intentado más porque creen que todas las cervezas saben igual. Estamos seguros que con tanta variedad produciéndose estos días, en estos momentos hay alguna birra adecuada para el paladar de cada uno

Para ayudar, pregunta cuales sabores prefieren y sugiere aluna birra que se acerque o muestrales cómo ciertas comidas armonizan perfectamente con las cervezas. Presentale a alguien una birra artesanal

5.- Cero argumentación

Mucha tinta y saliva se ha gastado el último año con palabras para describir el significado de lo que es una cerveza artesanal o sobre lo que constituye una cerveza local o sobre quien es dueño de determinada cervecería. Esos debates tal vez le interesen a las compañías y a algunos «cerveceros», lo cierto es que esos debates de semántica solo dividen a la gente. Al final, lo único que importa es el sabor y todas las palabras que se usan para diferenciar cervezas son inútiles cuando todo se trata sólo de disfrutarlas

Por supuesto todavía hay un pequeño porcentaje de «ultra amantes de la cerveza» que escogerán no tomar una cerveza porque el dueño es tal o cual o porque tal compañía es dueña de tal microcervecería o inclusive porque la cervecería no es «local». Por supuesto, esa es su prerrogativa. Al final pienso y estoy convencido que lo que importa es el sabor y cada quien disfruta según sus gustos

6.- Cocinar con cerveza artesanal

Sin lugar a dudas, el movimiento ha crecido porque varios chefs han apostado a la diferenciación ofreciendo a sus clientes cervezas artesanales para armonizar sus creaciones. Ahora bien, aunque no seas un chef, las cervezas artesanales pueden dar toques especiales a tus comidas, no solo como acompañante, sino como parte de los ingredientes de tu receta. Explora con los sabores de las birras artesanas en tus comidas

7.- Participar en catas guiadas

Según un estudio donde se evaluaron los distintos aromas que se desprenden de la cerveza y el vino, se encontró que el vino tenia mas de 400 aromas diferenciables y la cerveza tenia mas de 900 aromas diferenciables. Esto nos lleva a pensar que la multitud de aromas que se pueden explorar y tratar de identificar en una cerveza puede ser una tarea intensa para llegar a descubrir tal cantidad de aromas (sorry wine lovers)

Esta tarea se acelera mucho en una cata con un sommelier o un cicerone, que puede guiar y ayudar a entender las sutilezas de los aromas frutales, herbales, cítricos, frutos secos, etc. Asiste a una cata de cerveza guiada

8.- Regalar presentes de las marcas artesanales

Esta es una forma honrada y humilde de apoyar el trabajo de los cerveceros artesanos. Nos gusta que nos relacionen con la sana cultura  cervecera y que nos tilden de adoradores del lúpulo y la buena birra que se esta haciendo en nuestro país.  Llevar y mostrar esa pasión encima no nos hará ningún daño

Algunos cerveceros con un gran esfuerzo imprimen una franela o gorra y la ofrecen para promoción y apoyo al movimiento. Regala un a presente de la #BirraCooltura

9.- Aprender sobre tu bebida favorita

Hay miles de artículos y material en linea para aprender sobre las cervezas. En la medida que entiende sobre sus orígenes, química, elaboración, estilos, etc. comienzas a abrir puertas que no imaginabas que existían .

Como opción de experiencia, inclusive participa en un taller de elaboración y vive el proceso en vivo. Hay varias opciones en Venezuela.

10.- Asistir a un festival internacional

No es broma, aunque cadivi se oponga si se puede. Hemos probado muchas (al menos para nosotros) birras de otras latitudes, pero la  experiencia de compartir con el creador de una birra y comparar diferentes sabores en un mismo momento y ubicación tiene un matiz de exaltación que se debe vivir.

Si tienes una maraca artesanal, entonces debes hacer todo lo posible para participar y colocar tu creación frente a jueces que siempre tendrán algo bueno que decir. Busca y participa como expositor o asistente

Estas notas las comence a escribir en febrero y hasta hoy estoy terminando. Han pasado algunas cosas sobre el movimiento que en otro post comentaremos, algunas para bien y otras para aprender. Eso es vivir y madurar!

 

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